緊急避妊薬を知ってますか?

日本では緊急避妊薬、いわゆる「アフターピル」が2011年に発売されました。これまでは望まない妊娠を避けるための最後の手段は中絶しかありませんでしたが、緊急避妊薬は女性が自ら対処できる手段なのです。中絶に比べると女性の身体や精神的な負担はずっと軽くなります。

ただ、緊急避妊薬の存在を知っている女性の割合は非常に低く、3割ほどしかいません。日本の古い道徳観から結婚前の性交を良しとしない考え方がまだ残っていることもあって、性や避妊についての正しい教育が不十分な状態です。女性に慎重な行動を求め、中絶などの悲劇をなくすには正確な性知識と緊急避妊薬なども含めた避妊方を教えるべきです。

日本で認可されている緊急避妊薬は「ノルレボ」という黄体ホルモン剤で、世界保健機関(WHO)から緊急避妊目的の必須医薬品に指定されています。これまでは治療薬として認可されていた中用量ピルを緊急避妊薬の代用として使用していましたが、副作用が強く吐き気や嘔吐、頭痛などに悩まされることが多くありました。
ノルレボは副作用が格段に低く抑えられ、妊娠率も低くなっています。

緊急避妊薬は性交後72時間以内に服用すれば、およそ80%の確率で妊娠を防ぐことができます。「20%は妊娠してしまうの?」と思ったりしますが、何もしなかった場合でも妊娠の確率は100%ではないので、実際はもっと低くなります。緊急避妊薬を24時間以内に服用すれば妊娠率は2%、72時間では3.2%という結果が報告されているので、ほぼ確実に避妊できると考えてもいいでしょう。

DHTは悪者なのか?

DHT(ジヒドロテストステロン)は男性型脱毛症や前立腺肥大を発症させる悪い男性ホルモンとして知られるようになっています。精巣から分泌されるテストステロンが5αリダクターゼという還元酵素によってDHTに変換されます。5αリダクターゼは筋肉を除くすべての組織に存在してテストステロンをDHTに変換しています。

頭皮の毛乳頭に存在する5αリダクターゼによってDHTが生成されると、DHTは髪の成長をつかさどる毛乳頭の働きを阻害し、髪は成長しきらないままに脱毛してしまいます。男性型脱毛症はDHTが直接の原因物質ですが、男性型脱毛症の遺伝には5αリダクターゼが多く作られる体質が原因と考えられています。

また、5αリダクターゼには1型と2型があり、男性型脱毛症で問題になるのは2型の方です。2型の5αリダクターゼは前頭部と頭頂部に多く存在して、テストステロンを脱毛促進作用のあるⅡ型DHTに変換しているのです。側頭部、後頭部に多い1型5αリダクターゼは脱毛に関しての影響力はさほど強くありません。

しかし、男性型脱毛症に悩む男性にとってDHTは悪玉ホルモンのように言われますが、アスリートにとっては筋肉増強に必要なホルモンでもあり、人の脳や皮膚、性器などの活性にも重要な役割を果たしているのです。特に男性の成長の過程においては、DHTが神経系に作用して男性特有の神経構造や行動が形成されていくのです。男性の健康とパフォーマンスの維持にDHTは欠かせないホルモンなのです。

糖尿病の合併症とは?

糖尿病の合併症として糖尿病性神経障害、糖尿病性腎症、糖尿病性網膜症がよく知られ、糖尿病の3大合併症とも言われています。これらの合併症の原因としては、血中のブドウ糖濃度が高くなることによって、赤血球の柔軟性が失われたり、赤血球同士が結合して毛細血管を通ることができなくなって発症するといわれています。

毛細血管の詰まりは毛細血管の集まった腎臓や網膜、末梢神経に障害を起こしますが、症状が現れにくいので定期的に検査を受けていないと、生活に大きな支障をきたすようになってしまいます。

糖尿病によって高血糖状態が続くと動脈硬化の危険性も高くなります。動脈硬化は狭心症、心筋梗塞、脳出血、脳梗塞などの疾患を引き起こす原因にもなります。

糖とたんぱく質あるいは脂質と結びつくことを糖化といいます。糖化反応が起こるとAGEs(終末糖化産物)と呼ばれる物質が作られます。血液中のブドウ糖濃度が高い状態が続くとこのブドウ糖と血管のコラーゲンが糖化反応を起こしAGEsが生成されるのです。糖化したコラーゲンは変質して弾力を失って脆くなり動脈硬化を引き起こしやすくなります。

また、糖尿病患者だけでなく健康な人でも血管だけでなく全身で糖化が起こっています。現在では全身で起こる糖化が老化の原因のひとつであることが分かリ、アンチエイジングの観点からも注目されています。

実は糖尿病の血液検査に使われるHbA1cは糖化したヘモグロビンの量を調べているのです。糖尿病でブドウ糖の血中濃度が高い状態が続いていると糖化によって動脈硬化が促進され、その他の合併症を発症するリスクが高くなります。

糖尿病の合併症はほとんど自覚症状がないので、治療を怠っていると10年ほどで合併症を発症するといわれています。普段から適切な血糖コントロールができていれば、普通の人と変わらない生活を送ることができます。

サプリメントを有効に活用しよう

サプリメントは健康補助食品と言われるように、上手く活用すれば現代人に不足しがちな栄養素を補うことができます。食生活が欧米化して肉などの脂質の多い食事は生活習慣病などの素にもなり、レトルトやファストフードなどのジャンクフードはビタミン、ミネラル、食物線維が不足しがちで、健康上の問題や病気の原因にもなっています。

本来は必要な栄養素はサプリメントなどに頼らずに食事から摂取するのが理想的です。しかし、現代のように仕事が忙しく食事を抜いたり、インスタントやファストフード、あるいはスナック菓子で済ませることもあるのです。このような生活が続けば十分な栄養素の摂取は望めず、病気を引き起こす可能性が高くなります。

不足する栄養素をサプリメントで摂取することは現代人にとっては仕方のない事とも言えます。むしろサプリメントは現代人の必需品ともいえます。どんなビタミンやミネラルが不足しているかは正確に知ることは難しいので、マルチビタミンやマルチミネラルなどのサプリメントを利用して補うのが適切ではないでしょうか。

アミノ酸や鉄分などのように特定の成分の不足が分かっていれば、それを補うサプリメントを選択することもできます。しかし、複数のサプリメンを利用する時は、色々な成分が重複して過剰にならないようにすることも大切なので、摂取する成分をよく確認しましょう。

サプリメントに頼らずに栄養バランスにすぐれた日本食を見直し、食生活を改善する努力も大切です。外食や加工食品を減らすようにして、それでも不足する栄養の補助にサプリメントを利用しましょう。もともとサプリメントは栄養補助食品なのですから。